英國環島遊記 2003 - Day 5/9

Oxford,一個熟悉的地方,不過越是熟悉的地方,越是不會認真地去遊覽。2000至2001年在Oxford生活了近十個月,除了臨回香港時粗略地遊覽一下外,我對這個城市的認識就只有shopping。

牛津(Oxford),意即Ford of the Ox,即一處可供牛隻涉水而過的地方,他坐落在英國泰晤士河上游河畔,距離倫敦約九十公里。牛津於公元九世紀時開始有人居住,到了公元十二世紀,國王亨利二世下達禁止人民到法國求學的禁令,一批英國天主教學者和學生雲集牛津,促成了牛津成為了學術中心地位的開端。其後,隨著學院相繼設立,牛津亦得以大規模地發展,到了十六世紀中,牛津便穫得成為英國的其中一個城市的資格。在第二次世界大戰中,基於牛津並未有受到大規模的空襲,因此今時今日的牛津市中心,到處都可以見到不少古典建築,而且有不少市中心的建築物,更是由眾多學院而組成的University of Oxford (牛津大學)的一部份。

Youth Hostel房外街景
Youth Hostel吃完早餐後,我們便在09:30開始今日的行程。不過,在正式參觀Oxford這個城市之前,我們先到Oxford火車站前,乘Brookes Bus (舊時學校的『校巴』) U1巴士到位於Oxford東端的一間專賣鐵路書籍和模型的店舖MotorsBook參觀,順道回憶一下當年在Headington讀書時天天坐巴士到City Center買菜煮飯。在大概10:30,我們參觀過後 (無收獲),我們便到Headington乘巴士回到市中心,開始以遊客的心情正式遊覽這個大學城。

Brookes Bus

前往Headington途中,經過Headington Road,右邊是Gipsy Lane Campus 旁的South Park
我們在11:30便抵達High Street,在Queen's College對面下車。High Street是其中一條連接Oxford City Center與Oxford東面的Headington,與及通往London的主要道路之一,在道路兩旁大都是上百年的建築,有好幾所University of Oxford的College均設在這條路兩旁。就如1341年成立的Queen's College,是聞名的十八世紀的建築。
Queen's College
沿著High Street向東行不夠一百米,便是另一所University of Oxford的College,成立於1438年,英國頂尖的研究學院,All Souls College
All Souls College
在All Souls College旁有一條小路,我們轉入小路後不久,一棟圓頂圓身的建築物就出現在我們眼前,它就是Oxford的一個出名的標誌,Radcliffe Camera。Radcliffe Camera雖然有Camera一字,可是它和相機卻絕無關係 ( 除了它會吸引你用相機拍它),Camera是拉丁語,意即拱形室,它是以一位十七至十八世紀的一名著名醫生John Radcliffe的遺產,於1737年興建,作為Radcliffe Science Library之用。其後,它更成為Bodleian Library的一部份。
Radcliffe Camera
我們之後沿Radcliffe Camera北面離開,經過Catte Street,先後進入了Hertford College內參觀,和到了在旁的嘆息橋 (Bridge of Sighs,正式名稱為Hertford Bridge)。位於Oxford的嘆息橋是連接Hertford College新舊翼的一條連接橋,因為其外形與位於威尼斯的嘆息橋相似而得名。當然,我相信學生走過這條橋是不會嘆息吧。
Hertford College

嘆息橋
轉到Board Street,兩旁都是University of Oxford的建築,如建於十七世紀中,用作舉行畢業典禮的 Sheldonian Theater;三一書院Trinity College。另外,在Board Street的右手面,就是以Oxford為家的百年老書店,Blackwell 的旗艦店,不要少看那窄少的店面,它的地庫面積可是非常闊大,藏書量豐富。
Sheldonian Theater
一路沿Board Street 向西走,經過了Tourist Information Center買了點手信後,我們便在大約12:30來到了Oxford其中一條最旺的街道,Cornmarket Street。Cornmarket Street是一條店舖林立的商業街,雖然只得短短的二百多米,不過在Oxford市中心的快餐店(如KFC,McDonald's和Burger King)、咖啡店(如Starbucks,Pert A Manager)均設在Cornmarket Street上,因此Cornmarket Street在大部份時間均劃為行人專用區,方便行人購物。

在Cornmarket Street上有兩座高樓,分別是為於北面,建於1040年,Oxford現全最古的建築物Saxon tower of St Michael at the Northgate,和為於南面和Queen Street交界路口上的鐘樓Carfax Tower。Carfax Tower是十三世紀St Martin's Church目前僅存的遺跡。St Martin's Church因位於城鎮中央,幾世紀以來都是Oxford的宗教中心,英格蘭皇室如伊莉莎白一世等都曾親臨此地舉行宗教儀式。到19世紀,St Martin's Church因結構問題而清拆,留下來的就只有這72米高,99個階梯的Carfax Tower,為Oxford提供報時服務。

Saxon Tower

Cornmarket Street (outside Carfax Tower facing North)

Carfax Tower
在Carfax Tower旁的,是另一條繁忙的商業街,Queen Street,這裡除了店舖林立外,亦是前往Oxford東面和南面的主要巴士站,因此道路雖然只供巴士使用,不過人車爭路的情況卻是十分常見的。在 Queen Street向西走的盡頭,是Oxford市內最繁忙的商場,Westgate Shopping Center,讀書是每逢到City Center,都定必到裡面的Supermarket買菜和日用品的。
Westgate Shopping Center
匆匆地走過Queen Street後,我們便轉入了旁邊的小巷New Inn Hall Street,前往Gloucester Green Coach Station乘車前往London,不過在此之前,適逢預上了Open Market剛好在旁舉辦,因此便走了過去看看。Open Market是當地市政府每逢星期三朝九晚五舉行的市集,市集內大部份攤販都是售賣著自家製的農產品和雜貨等,我們在市集內行了一會後便到達 Gloucester Green Coach Station,在13:15登上Oxford Tube巴士,前往我們行程的最後站,London。
Open Market

Oxford Tube

Oxford Tube 的車票
巴士在13:22正式開出,在Oxford City Center兜了一會後,便經過了Brookes的Gipsy Lane Campus來到Headington,繼而在13:53駛上前往London 的M40高速高路。
到了14:28,巴士停了下來,眼前的是一個著名的圓環標誌 London Underground ,這代表我們終到了London的Zone 6地區了,再坐多近半小時候,經過90分鐘的車程,我們便在Marble Arch下車。在那裡,我們先乘Underground Central Line到Holborn,再轉乘Piccadilly Line前往Russell Square。到達位於Russel Square旁的Le Meridien Russell酒店Check In。
Magdalen College, Oxford

M40高速高路

London,近Marble Arch

酒店房露台景

酒店房內
在約16:00,我們再次從酒店出發,開始展開我們在英國的首都,London的旅程。

倫敦(London)位於英國東南部,是英國的首都,也是政治、經濟、文化和交通中心。它始源於公元50年,由羅馬人入侵時建立為泰晤士河(River Thames)畔的港口用途,到了羅馬帝國時期,倫敦迅速的成為英格蘭最大的城市,其後數百年,倫敦逐漸地發展及向外擴張,到了17世紀時倫敦已是當時歐洲最大的都市。到了十九世紀,隨著工業革命,工商業的高速成長使倫敦成為全世界最大的都市。

我們先到Waterloo那邊的書店購物,之後我便和團友臨時暫別,到了China Town (唐人街)和一班在讀書時識的朋友聚舊,並到了附近的The Stockpot餐廳享用地道英式晚餐。

其後,多得來自Lancaster的朋友事前的幫忙,在出發前幫我們取得參觀於Tower of London舉行的the Ceremony of the Keys的入場門票(註)。當晚我們便相約在21:00抵達Tower of London,去體會這個自1340年以來風雨不改,即使是二戰時德軍空襲也重未間斷的重要儀式,因為儘管王室成員不再居住在這裡,不過有不少皇室珠寶和其他許多貴重物品仍然存放在此。Tower of London的the Ceremony of the Keys 是一個傳統莊嚴的儀式,每晚在九時五十三分開始,穿著紅色大的Tower of London守衛(Chief Yeoman Warder)為守的倫敦塔衛隊便會攜帶著英女王的鑰匙將Tower of London的大閘一一鎖上。隨後,當他們逐漸走近Traitor's Gate時(亦即是我們第一個指定參觀點),駐守在Traitor's Gate的哨兵便會大叫...

哨兵:"Halt, who comes there?"
Chief Yeoman Warder: "The Keys!"
哨兵:"Whose Keys?"
Chief Yeoman Warder: "Queen Elizabeth's Keys"
哨兵:"Pass Queen Elizabeth's Keys and all's well"

隨後,他們便會經Bloody Tower archway進入Tower of London的內部,而我們亦緊隨在後,而儀式亦即是在Broad Walk外舉行儀式的第二部份,Chief Yeoman Warder揭起帽子...

Chief Yeoman Warder: "God preserve Queen Elizabeth."
眾衛隊: "Amen"

之後,十時正的鐘聲隨即響起,Chief Yeoman Warder將鑰匙帶入在旁的Queen's House,儀式除之結束。

儀式結束後,我便乘Lancaster朋友的車回到酒店,並從他的車上卸下我們從Oxford託運的行李到酒店,結束了今日的行程。

註:更多有關the Ceremony of the Keys的資料和入場方法可參考下列網站
http://www.hrp.org.uk/toweroflondon/whatson/ceremonyofthekeys.aspx
http://www.trooping-the-colour.co.uk/keys/



010-Oct-2003香港出發
111-Oct-2003經倫敦 (via London) »» 約克 (York) »» 愛丁堡 (Edinburgh)
211-Oct-2003愛丁堡 (Edinburgh) »» Lancaster
312-Oct-2003Lancaster »» 利物浦 (Liverpool) »» 伯明翰 (Birmingham) »» 牛津 (Oxford)
413-Oct-2003牛津 (Oxford) »» Bicester »» Brighton »» 牛津 (Oxford)
514-Oct-2003牛津 (Oxford) »» 倫敦 (London)
615-Oct-2003倫敦 (London)
716-Oct-2003倫敦 (London)
817-Oct-2003倫敦 (London)
918-Oct-2003回到香港

Comments

Anonymous said…
Keep posting stuff like this i really like it
Anonymous said…
Hello. And Bye. Thank you very much.
Anonymous said…
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